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quarta-feira, 28 de dezembro de 2011

Sob Obama, um emergente aparelho global de drones para matar

 


Força Aérea dos EUA / GETTY IMAGES - A chefe de equipe do Esquadrão de Reconhecimento Expedicionário 46  inspeciona o pós-voo  do RQ-1 Predator, após uma de suas missões na Base Aérea de Balad, no Iraque. O RQ-1 é um veículo aéreo não-tripulado de media altitude.
Por Greg Miller , Publicado em: 27 dez
Realizações do governo Obama contra o terrorismo são mais evidentes no que ela tem sido capaz de desmontar, incluindo prisões da CIA e camadas inteiras da liderança da Al-Qaeda. Mas o que o governo montou, escondido da vista do público, podem ser igualmente conseqüentes.
No espaço de três anos, o governo construiu um aparelho para o uso extensivo de  drones para levar a cabo assassinatos seletivos de suspeitos de terrorismo e vigilância secreta de outros adversários. O aparato envolve dezenas de instalações secretas, incluindo dois centros operacionais na Costa Leste, cockpits virtuais da Força Aérea no Sudoeste e bases clandestinas em pelo menos seis países em dois continentes.  (grifo meu)
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Drones clandestina: ferramenta fundamental administração Obama
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Drones clandestinos: ferramenta fundamental da administração Obama
Galeria

O surgimento de hunter-killer e drones de vigilância revolucionaram como novas armas nas guerras no Iraque e no Afeganistão, e em operações de contraterrorismo em lugares como o Paquistão e Iêmen, e gerou uma indústria multibilionária.
Outros comandantes-em-chefe têm presidido guerras com contagens de vítimas muito maior. Mas nenhum presidente jamais confiou tão extensivamente sobre o assassinato secreto de indivíduos para promover objetivos de segurança do país.
A rápida expansão do programa de drones borrou os limites de longa data entre a CIA e os militares. Operações letais são cada vez montada a la carte, reunindo o pessoal e equipamentos de forma a permitir que a Casa Branca alternem entre distintas autoridades legais que regem o uso da força letal.
No Iêmen, por exemplo, a CIA e os militares do Comando Conjunto de Operações Especiais perseguem o mesmo adversário com aeronaves quase idênticas. Mas eles alternam assumir a liderança em conflito para explorar suas autoridades distintas, e mantêm separadaslistas de  matar que se sobrepõem, mas não coincidem.  A Cia e os militares mataram três cidadãos dos EUA, dois dos quais eram suspeitos da Al-Qaeda.
A convergência de recursos militares e de inteligência criou pontos cegos na supervisão do Congresso. Comitês de inteligência são informados sobre as operações da CIA, e relatórios do JSOC aos painéis dos serviços  armados. Como resultado, nenhuma comissão tem uma visão completa e desobstruída.
Com um ano para ir no primeiro mandato do presidente Obama, sua administração pode apontar para resultados inegáveis: Osama bin Laden está morto, o núcleo da rede al-Qaeda está perto de derrota, e os membros de suas afiliadas regionais foram varridos pelos céus em reflexos metálicos.
Esses resultados, entregues com uma precisão sem precedentes de aeronaves que não colocam pilotos norte-americanos em risco, pode ajudar a explicar porque a campanha zangão não tem atraído tanto escrutínio como os programas de detenção ou de interrogatório da era George W. Bush. Embora os defensores de direitos humanos e outros estão cada vez mais crítico do programa drone, o nível do debate público permanece mudo.
Democratas seniores mal piscam com a idéia de que um presidente de seu partido montou uma máquina altamente eficiente para o assassinato seletivo de suspeitos de terrorismo. É uma medida do grau em que a campanha tornou-se um zumbido estranho e é segredo aberto em Washington que mesmo aqueles inclinados a expressar dúvidas só pode aludir a um programa que, oficialmente, eles não estão autorizados a discutir.
Sen. Dianne Feinstein (D-Calif.), presidente do Comitê Seleto de Inteligência, descreveu o programa com uma mistura de temor e preocupação. Sua expansão sob Obama era quase inevitável, disse ela, por causa da crescente sofisticação da tecnologia. Mas o ritmo de seu desenvolvimento, disse ela, faz com que seja difícil prever como ele pode vir
O que isto significa é que podemos colocar um monte de americanos fora de perigo . . . sem ter que enviar uma equipe de operações especiais ou deixar cair uma bomba de 500 libras ", Feinstein disse em uma entrevista em que ela teve o cuidado de evitar a confirmação explícita de que os programas existem. "Mas eu me preocupo sobre como este se desenvolve. Estou preocupado por causa do que a tecnologia aumentou irá torná-lo capaz de fazer. "
Outra razão para a falta de um extenso debate é o segredo. A Casa Branca se recusou a divulgar detalhes sobre a estrutura do programa de drones, ou, com raras exceções, quem foi morto. Funcionários da Casa Branca e a CIA se recusam a falar.
Drone evolução da guerra
Dentro da Casa Branca, de acordo com funcionários que iriam discutir o programa de drones apenas na condição de anonimato, o zangão é visto como uma ferramenta crítica, cuja evolução foi acelerando antes mesmo de Obama foi eleito. Altos funcionários do governo disseram que o número crescente de conflitos criou uma percepção de que o zangão é a condução política de contraterrorismo, quando o inverso é verdadeiro.
"As pessoas pensam que atacar com o avião e só ir  lá, mas isso não é nada disso", disse um alto funcionário do governo envolvidos com o programa. "Não estamos construindo uma campanha com drones. Nós não estamos procurando criar alguma rede mundial de bases por isso não temos capacidades de drones em todos os cantos do globo. "
No entanto, para um presidente que fez campanha contra os excessos de contraterrorismo alegado de seu antecessor, Obama tem enfaticamente abraçado a Ferramenta de contraterrorismo.
Quando Obama foi empossado em 2009, a guerra da nação clandestina foi confinada a um único país, o Paquistão, onde 44 greves em cinco anos, havia deixado cerca de 400 pessoas mortas,de acordo com a New American Foundation. O número de operações, desde então, subiu para quase 240, e o número de pessoas mortas, de acordo com estimativas conservadoras, mais do que quadruplicou.
O número de ataques no Paquistão diminuiu este ano, em parte porque a CIA tem ocasionalmente suspenso os mesmos para aliviar as tensões nos momentos de crise. Uma pausa seguiu-se à detenção de um empreiteiro de uma agência americana que matou dois paquistaneses, um outro veio depois da incursão dos EUA que matou bin Laden. Num período mais recente da CIA houve uma restrição após os ataques aéreos militares dos EUA no mês passado que inadvertidamente mataram 24 soldados paquistaneses na fronteira afegã. Ao mesmo tempo, autoridades dos EUA disseram que o número de alvos "alto valor" da al-Qaeda no Paquistão caiu para dois.
 
Funcionários do governo disseram que a expansão do programa no âmbito Obama tem sido largamente impulsionada pelo cronograma de desenvolvimento do zangão. Aviões pilotados remotamente foram utilizados durante as administrações Clinton e Bush, mas apenas nos últimos anos tornam-se avançadas e abundantes o suficiente para ser implantados em uma escala tão grande.
O número de aeronaves drones explodiu nos últimos três anos. Um recente estudo realizado pelo Escritório de Orçamento do Congresso contou 775 Predators, Reapers e outros drones de médio e longo alcance no inventário dos EUA, com centenas de outros em projetos.
Cerca de 30 dessas aeronaves foram atribuídos à CIA, disseram autoridades. Mas a agência tem uma categoria separada que não aparece em qualquer contabilidade pública, uma frota de aviões stealth que foram desenvolvidos e adquiridos ao abrigo de um programa da CIA altamente compartimentalizada criado após o 11 de setembro. O RQ-170 modelo que recentemente caiu no Irã expôs o uso pala agência de drones stealth para espionar programa nuclear daquele país, mas os aviões também têm sido utilizados em outros países.
A escalada da campanha zangão letal sob Obama foi conduzido a uma extensão por decisões de contraterrorismo bem antes. A contração do programa da CIA de detenção e a suspensão de  transferências para Guantanamo Bay deixou poucas opções além de ataques aéreos ou de detenção por muitas vezes em aliados pouco confiáveis.
Membros-chave da equipe de segurança nacional de Obama ficaram mais inclinados a endossar ataques aéreos que aqueles que foram seus colegas no governo Bush.
A secretária de Estado Hillary Rodham Clinton, ex-diretor da CIA e atual secretário de Defesa, Leon E. Panetta, conselheiro de contraterrorismo e John O. Brennan pareceram sempre prontos para pisar no acelerador, disse um ex-funcionário que trabalhou nas duas administrações e foi solidário com o programa . Funcionário da administração atual não contestou a caracterização do ex-funcionário da dinâmica interna.
O único membro da equipe de Obama conhecido por ter formalmente levantado objeções à campanha de drones em expansão é Dennis Blair, que serviu como diretor da inteligência nacional.
Durante uma reunião do Conselho de Segurança Nacional em novembro de 2009, Blair procurou substituir a agenda e forçar um debate sobre o uso de drones, de acordo com dois participantes.
Blair, desde então, articulou sua preocupação publicamente, pedindo uma suspensão de ataques aéreos unilaterais no Paquistão, onde ele defendeu que eles prejudicam as relações com aquele país, para matar, principalmente, militantes de nível médio. Mas agora ele fala como um cidadão comum. Sua opinião contribuiu para o isolamento do círculo interno de Obama, e ele foi demitido no ano passado.
Obama foi "estranhamente passivo neste episódio", disse o ex-funcionário, tendendo a transferir uma decisão sobre a política de drones para assessores cujos instintos muitas vezessão articulados com as agendas institucionais da CIA e JSOC.
O alto funcionário do governo contestou essa descrição, dizendo que Obama não acompanha diretamente cada operação, mas tem estado profundamente envolvido na definição dos critérios de conflitos e enfatizando a necessidade de minimizar os danos colaterais.
"Tudo sobre nossas operações de contraterrorismo é de acordo com a orientação que ele deu", disse o oficial. "Eu não acho que você poderia ter o presidente mais envolvido."
Convergência Iêmen
O Iêmen emergiu como um cadinho de convergências, o único país onde tanto a CIA e JSOC são conhecidas de voar drones armados e realizar ataques. Os ataques visam al-Qaeda na Península Arábica, uma afiliada que eclipsou o núcleo da rede terrorista como a ameaça de segurança mais preocupante.
De separados "centros ops" em Langley e Fort Bragg, Carolina do Norte, a agência e os ataques partes JSOC inteligência e coordenar, mesmo que as operações se desenrolam. Autoridades dos EUA disse que a CIA interveio recentemente em um ataque planejado JSOC no Iêmen, pedindo o seu homólogo militar para realizar o seu fogo, pois o alvo não era o lugar onde o míssil teve como objetivo. Inteligência posterior confirmou as preocupações da agência, disseram autoridades.
Depois de localizar Anwar al-Awlaki no Iêmen, a CIA rapidamente montou uma frota de aviões teleguiados armados para acompanhar o líder da Al-Qaeda alegando até que ele poderia levar um tiro.
A agência mudou Predators armados do Paquistão para o Iêmen temporariamente, e assumiu o controle de outras pessoas no arsenal JSOC, para ampliar a vigilância da Awlaki, um clérigo nascido nos EUA ligado a conspirações terroristas, incluindo a tentativa de atentado de um avião Detroit-bound no dia de Natal 2009 .
A coreografia da operação, que envolveu quatro drones, foi complicada. Dois Predators apontaram lasers no veículo de Awlaki, e um terceiro círculou para se certificar de que nenhum civil entrou na mira. Reaper drones, que são maiores do que Predators e podem transportar mais mísseis, tornaram-se os atiradores principal na maioria dos ataques.
Em 30 de setembro, Awlaki foi morto em um ataque com mísseis realizado pela CIA no âmbito do conhecimento de 50 autoridades - que regem operações encobertas de inteligência - embora funcionários disseram que era inicialmente claro se uma agência ou zangãodo  JSOC tinha desferido o golpe fatal. Um cidadão dos EUA segundo, um propagandista da Al-Qaeda que tinham vivido na Carolina do Norte, estava entre os mortos.
A execução foi quase perfeita, disseram autoridades. No entanto, quando uma operação semelhante foi realizada apenas duas semanas mais tarde, todo o protocolo tinha mudado. O segundo ataque, que matou o filho de Awlaki de 16 anos de idade, foi realizada pelo JSOC ao abrigo do controle de 10 autoridades que se aplicam ao uso da força militar.
Quando pressionado sobre por que a CIA não tivesse puxado o gatilho, autoridades dos EUA disseram que era porque o alvo principal do ataque de 14 de outubro, um egípcio chamado Ibrahim al-Banna, não estava na lista para matar da agência. O adolescente Awlaki, um cidadãodos EUA, sem histórico de envolvimentocom a al-Qaeda, foi uma vítima involuntária.
Em entrevistas, autoridades dos EUA reconheceram que as duas listas de matar não coincidem, mas propôs algumas explicações conflitantes a respeito de porque.
Três altos funcionários dos EUA disseram que as listas variam, porque são divergentes das autoridades legais. JSOC lista é mais longa, disseram os funcionários, porque o pós-setembro 11, 2001, Autorização para Uso de Força Militar, bem como uma ordem executiva separada, deu espaço para JSOC caçar grupos amplamente definidos de al-Qaeda, mesmo fora das zonas de guerra convencional. Letais de ação da CIA autoridades, com base em um "achado" presidencial que foi modificado desde 11 de setembro, foram descritas como mais estreito.
Mas outros envolvidos diretamente na campanha de drones ofereceu uma explicação mais simples: Porque a CIA tinha só recentemente retomado voos robô armados, a partir do Iêmen, a agência não tinha tido tanto tempo quanto JSOC para compilar sua listade matar.
O funcionário do governo que discutiu o programa de drones se recusou a abordar as discrepâncias nas listas de matar, exceto para dizer: "Estamos com este objetivo e nos esforçando para alinhá-las. Que isso é um ideal a ser alcançado. "
Supervisão dividida
Essas disparidades, muitas vezes escapam ao Congresso, onde a estrutura de comitês de fiscalização não conseguiu manter o ritmo com a forma como operações militares e de inteligência têm convergido.
No prazo de 24 horas de cada operação de drones da CIA, as sinais de fax classificado nas máquinas existentes no espaços seguros da inteligência do Senado, indicam a localização do alvo, e seu resultado.
O procedimento desatualizado reflete o esforço da agência para cumprir com a ordem de  "50 exigências" para que o Congresso seja notificado a tempo, por escrito, da ação encoberta no exterior. Não há nenhuma exigência comparável no Título 10, e o Comitê de Serviços Armados do Senado pode passar dias antes de aprender os detalhes de operações do JSOC.
Nenhum indicador está em condições de comparar as listas de execuções das CIA e JSOC ou até mesmo chegar a uma compreensão abrangente das regras pelas quais cada uma é montada.
O alto funcionário do governo disse que a diferença é acidental. "Certamente não é algo onde o objetivo é fugir de fiscalização", disse o oficial. Um assessor sênior do Senado envolvido na revisão ataques aéreos militares disseram que o ponto cego reflete um fracasso pelo Congresso para se adaptar, mas que "acabará por alcançá-lo."
A divulgação dessas operações é geralmente limitada às comissões competentes na Câmara e no Senado e, por vezes, apenas para seus líderes. Aqueles informados devem obedecer as restrições que os impedem de discutir o que aprenderam com aqueles que não têm habilitações de segurança necessárias. A grande maioria dos parlamentares recebem poucas informações sobre o programa do governo de drones.
A comissão de inteligência do Senado, que está encerrando uma investigação longa do programa de interrogatórios da era Bush, não iniciou tal exame de drones armados. Mas as autoridades disseram que sua supervisão do programa foi ampliado significativamente nos últimos dois anos, com os membros da equipe sênior agora fazendo visitas frequentes e por vezes inesperadas ao centro de operações da CIA, revendo a inteligência envolvida em ataques errantes, e visitando locais de operações de contraterrorismo locais no exterior.
[Mesmo assim] Feinstein reconheceu preocupação com emergentes pontos cegos.
"Toda vez que esta é usada, particularmente em uma forma letal, deveria haver supervisão cuidadosa, e que deveria ser por civis", disse Feinstein. "O que temos é uma arma de batalha muito original. Você não pode parar a tecnologia de melhorar, então é melhor você começar a pensar sobre como você controlá-la. "
Alcance cada vez maior
O retorno de Predators armados da CIA para o Iêmen - após a realização de uma missão única lá em 2002 - fazia parte de uma significativa expansão do alcance geográfico da drones ".
Durante o ano passado, a agência tem erguido uma base secreta na Península Arábica. Os militares dos EUA começaram a voar Predators e Rapiers a partir de bases nas ilhas Seychelles e Etiópia, além da base do JSOC de zangões, de longa data no Djibuti.
Altos funcionários do governo disseram que o programa compreende campanhas distintas, cada uma ampliada e calibrada de acordo com onde e contra quem o avião e armas de contraterrorismo são usados.
No Paquistão, a CIA efectuou 239 ataques desde que Obama tomou posse, e a agência continua a ter ampla liberdade para lançar ataques.
No Iêmen, houve cerca de 15 ataques desde que Obama assumiu o cargo, embora não está claro quantos foram realizados por drones, porque os militares dos EUA também usaram aeronaves convencionais e mísseis de cruzeiro.
Na Somália, onde o grupo militante al-Shabab é baseado, é cercada por instalações de drones norte-americana. E as autoridades disseram que o JSOC tem repetidamente pressionado para que haja autorização para atacar campos de treinamento da Al-Shabab e que têm atraído alguns norte-americanos da Somália.
Mas o governo permitiu que apenas um punhado de operações, com a preocupação de que uma campanha mais ampla poderia transformar al-Shabab de uma ameaça regional em um adversário determinado a realizar ataques em solo dos EUA.
Os planos estão constantemente sendo ajustados, segundo as autoridades, com a Casa Branca onde a se realizam sessões de estratégia sobre o Paquistão, Iêmen e na Somália duas ou três vezes por mês. Funcionários do governo apontam para a abordagem variada como evidência de sua contenção.
"A Somália seria o melhor lugar para ir de uma forma indiscriminada e fazer ataques aéreos porque não há governo anfitrião para obter" disse com raiva, o alto funcionário da administração. "Mas isso certamente não é a maneira como estamos nos aproximando dele."
Ataques aéreos poderiam retomar, no entanto, se as facções da liderança da Al-Shabab vierem a ter sucesso na expansão da agenda do grupo.
"Isso é um cálculo em evolução, porque há um debate em curso dentro da liderança sênior da Al-Shabab", disse o alto funcionário da administração. "Certamente não nos incomodaria se potenciais terroristas tomassem  nota do fato de que nós procuramos a ir atrás daqueles que vão atrás de nós."


Pesquisador pessoal Julie Tate contribuíram para este relatório
http://www.washingtonpost.com/national/national-security/under-obama-an-emerging-global-apparatus-for-drone-killing/2011/12/13/gIQANPdILP_story_4.html

Texto adaptado por Cláudio de Almeida
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